30 mai 2013

Dreyfus - sa vie quotidienne aux Îles du Salut, à partir de la mise aux fers. Le dénouement.

 

J_accuseIl est indispensable de comprendre, pour saisir la psychologie du condamné, que l'Affaire avait explosé en France, que le pays était déchiré mais que Dreyfus n'en savait rien. Défense était faite à ses proches de faire mention dans leurs courriers des divers rebondissements et des démarches entreprises par ses avocats et partisans, de même qu'il lui était interdit de relater dans le détail ses conditions de détention. Les écrits suivants sont postérieurs à sa libération, quand il écrivit ses souvenirs.

 

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Les journées s'écoulèrent ainsi, tristes et douloureu­ses, pendant la première période de ma captivité aux îles du Salut. Je recevais chaque trimestre quelques livres qui m'étaient adressés par ma femme, mais je n'avais aucune occupation physique ; les nuits surtout, qui sous ce climat sont presque invariablement de douze heures, étaient atrocement longues. Dans le courant de juillet 1895, j'avais fait une demande pour que l'on me permît d'acheter quelques outils de menui­serie ; un refus catégorique me fut opposé par le direc­teur du Service pénitentiaire, sous prétexte que les outils pouvaient constituer des moyens d'évasion. Je ne me vois pas m'évadant sur un rabot d'une île où j'étais gardé à vue nuit et jour !

A l'automne de 1896, le régime déjà si sévère auquel j'étais soumis devint plus rigoureux encore.

Le 4 septembre 1896, l'administration pénitentiaire reçut de M. André Lebon, ministre des Colonies, l'ordre de me maintenir, jusqu'à nouvel ordre, enfermé dans ma case nuit et jour, avec double boucle de nuit, d'en­tourer le périmètre du promenoir autour de ma case d'une solide palissade avec sentinelle intérieure en plus du surveillant de garde dans ma case. En outre, on suspendit la remise des lettres et des envois qui m'étaient adressés ; la transmission de ma correspondance ne devait plus être opérée qu'en copie.

Conformément à ces instructions, je fus enfermé nuit et jour dans ma case, sans même une minute de promenade. Cette réclusion absolue fut maintenue durant tout le temps que nécessita l'arrivée des bois et la construction de la palissade, c'est-à-dire environ deux mois et demi. La chaleur fut cette année-là particuliè­rement torride ; elle était si grande dans la case que les surveillants de garde firent plainte sur plainte, déclarant qu'ils sentaient leur crâne éclater ; on dut, sur leurs réclamations, arroser chaque jour l'intérieur du tambour accolé à ma case, dans lequel ils se tenaient. Quant à moi, je fondais littéralement.

Capture5A dater du 6 septembre, je fus mis à la double bou­cle de nuit, et ce supplice, qui dura près de deux mois, consista dans les mesures suivantes. Deux fers en forme d'U furent fixés par leur partie inférieure aux côtés du lit. Dans ces fers s'engageaient une barre en fer, à laquelle étaient fixées deux boucles.

A l'extrémité de la barre, d'un côté un plein termi­nal, de l'autre côté un cadenas, de telle sorte que la barre était fixée aux fers et par suite au lit. Quand les pieds étaient donc engagés dans les deux boucles, je n'avais plus Sa possibilité de remuer ; j'étais inva­riablement fixé au lit. Le supplice était horrible, surtout par ces nuits torrides. Bientôt les boucles très serrées aux chevilles me blessèrent.

La case fut entourée d'une palissade de 2,50 m de hauteur, distante de 1,50 m environ de la case. Cette palissade dépassait de beaucoup en hauteur les petites fenêtres grillées de la case, qui étaient à environ 1 mètre au-dessus du sol, de telle sorte que je n'eus plus ni air ni lumière dans l'intérieur de la case. En dehors de cette première palissade complètement jointe, qui était une palissade de défense, fut construite une deuxième palissade, non moins jointe, d'égale hauteur, et qui comme la première, me cachait toute vue du dehors. Dans l'intérieur de cette dernière palissade, qui consti­tuait ainsi un petit promenoir, je reçus, après environ trois mois de réclusion absolue, l'autorisation de cir­culer dans le jour, sous un soleil ardent, sans trace d'ombre et toujours accompagné par le surveillant de garde.

/...

Le nombre des surveillants avait été au début, outre le surveillant-chef, de 5 surveillants ; il fut porté à 6, puis à 10 surveillants, dans le courant de l'année 1897. Il fut encore augmenté plus tard. Jusqu'en 1896, je reçus des livres chaque trimestre, envoyés par ma femme. A dater du mois de septembre 1896, ces envois furent supprimés. On me prévint, il est vrai, que j'étais autorisé à faire, chaque trimestre, une demande de vingt livres qui seraient achetés à mes frais ; je fis une première demande qui ne me parvint que plusieurs mois après, une seconde qui mit encore un plus grand nombre de mois pour me parvenir, enfin une troisième à laquelle il ne fut jamais répondu. Dès lors je dus vivre sur le fonds qui s'était créé avec les premiers envois reçus.

Ce fonds comprenait, outre un certain nombre de revues littéraires et scientifiques, quelques livres de lec­ture courante, les Etudes sur la littérature contempo­raine de Schérer, l'Histoire de la littérature de Lanson, quelques œuvres de Balzac, les Mémoires de Barras, la petite Critique de Janin, une Histoire de la peinture, l'Histoire des Francs, les Récits des temps mérovin­giens d'Augustin Thierry, les tomes VII et VIII de FHistoire générale du IV' siècle jusqu'à nos jours de Lavisse et Rambaud, les Essais de Montaigne, et surtout les oeuvres complètes de Shakespeare. je n'ai jamais aussi bien compris le grand écrivain que durant cette époque si tragique ; je le lus et le relus ; Hamlet et le roi Lear m'apparurent avec toute leur puissance dramatique.

Je refis aussi des sciences, et ne possédant pas les livres nécessaires, je dus reconstituer les éléments du calcul intégral et différentiel. J'obligeais ainsi, par moments - trop courts, hélas ! - mon cerveau à s'absorber dans un ordre d'idées tout différent de celui qui l'occupait habituellement. Mes livres, au bout de peu de temps, furent en assez piteux état ; les bêtes y établissaient domicile, les rongeaient et y déposaient leurs oeufs.

Les animaux pullulaient dans ma case ; les moustiques, au moment de la saison des pluies, les fourmis, en toute saison, en nombre si conidérable que j'avais dû isoler ma table =, en en plaçant les pieds dans de vieilles bîtes de conserve, remplies de pétrole. L'eau avait été insuffisante, car les fourmis formaient chaîne à la surface, et dès que la chaîne était complète, les fourmis traversaient comme sur un pont.

_aLa bête la plus malfaisante était l'araignée crabe ; sa morsure est venimeuse. L'araignée crabe est un animal dont le corps a l'aspect du crabe, les pattes la longueur de celles de l'araignée. L'ensemble est de la grosseur d'une main d'homme. j'en tuai de nombreuses dans ma case ., où elles pénétraient par l'intervalle entre la toiture et les murs.

En résumé, après les coups de massue du mois de septembre 1896, j'eus un moment de détresse, puis un relèvement d'énergie morale, l'âme se dressant plus pure et plus hautaine dans ses revendications.

Ma santé était restée chancelante. Aussi, en cas de décès, avait-on pris les mesures les plus minutieuses pour prouver à la presse réactionnaire que j'étais bel et bien mort et non évadé **. On avait envoyé aux îles du Salut les objets nécessaires pour faire trans­porter mon corps en France. On prenait l'ultime précaution de mouler mon faciès.

** M. Lebon, alors ministre de Cayenne [sic : en réalité: des colonies], avait écrit :  "Si Dreyfus  mourait  et  que  vous  fussiez  obligé  de  l'immerger, comme les autres forçats, de le donner aux requins, malgré tous les procès-verbaux les plus authentiques, il se trouverait toujours des incrédules qui n'admettraient point sa mort et qui vous accuseraient de l'avoir laissé fuir. S'il meurt, embaumez-le et envoyez tout de suite son cadavre en France pour qu'on l'y voie."

Le directeur de l'administration pénitentiaire à Cayenne écrivait le 29 octobre 1896, au commandant supérieur des îles du Salut : « Le département ayant décidé qu'en cas de décès du déporté Dreyfus le corps serait envoyé en France, j'ai l'honneur de vous envoyer, sous ce pli, copie d'une instruction ministérielle indi­quant les formalités à remplir... Les ingrédients et objets nécessaires à la conservation du corps ainsi qu'à la mise en bière ont été envoyés par le courrier du 1" novembre 1896... Comme complément à ces dispo­sitions, avant la mise en bière, dans le plus court délai possible après le décès dûment constaté, il sera pris moulage du faciès. »

Enfin le chef du service de santé donnait le 14 octo­bre 1896 au médecin-major de service aux îles du Salut les instructions les plus détaillées pour la conser­vation du corps et terminait ainsi : « Afin que la face reste complètement intacte, le cerveau sera laissé dans la boîte crânienne. >

Suivit une longue période pendant laquelle Dreyfus reçut très peu de courrier - sans doute, les lettres de son épouse étaient-elles jugées trop explicites, susceptibles de lui redonner espoir, et donc interceptées. Voilà ce qu'indique Dreyfus, a posteriori

Je n'avais pu me rendre compte, par les quelques lettres copiées que j'avais reçues, des événements qui se passaient vers cette époque en France ; je les rappelle sommairement :

L'article de L'Eclair du 15 septembre 1896, révélant la communication aux juges seuls, dans la salle des déli­bérations, d'une pièce secrète.

La courageuse initiative de Bernard Lazare, publiant, en novembre 1896, sa brochure : Une erreur judi­ciaire.

La publication, par le Matin du 10 novembre 1896, du fac-similé du bordereau.

L'interpellation Castelin, du 18 novembre, à la Chambre des députés.

Je n'appris ces événements qu'à mon retour, en 1899.

Ni ma femme, ni personne en dehors du ministère de la Guerre, ne connaissait alors la découverte du véritable traître par le lieutenant-colonel Picquart, l'héroïque conduite de cet admirable officier et les criminelles manœuvres qui l'empêchèrent d'aboutir dans l'œuvre de vérité et de justice.

Puis les lettres originales reprennent.

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Alfred-Dreyfus-3[vue naïve, presse populaire] En juin 1897 eut lieu une alerte qui eût pu avoir les suites les plus tragiques. Les consignes disaient qu'à la moindre démonstration de ma part, ou de celle de l'extérieur, pour une tentative d'évasion, je courrais risque même de la vie. Le surveillant de garde devait, même par les moyens les plus décisifs, prévenir l'enlè­vement ou l'évasion. On comprend donc combien étaient dangereuses, avec de pareilles consignes, les alertes causées dans le service du personnel préposé à ma garde. Ces consignes étaient d'ailleurs odieuses, car je ne pouvais être rendu responsable d'une tentative venant de l'extérieur, si elle se fût produite, à laquelle j'eusse été totalement étranger.

Le 6 juin, vers neuf heures du soir, une fusée fut lancée de l'île Royale. On prétendit qu'une goélette avait été aperçue dans le golfe formé par l'île Saint-Joseph et l'île du Diable. Le commandant du péni­tencier donna l'ordre de tirer dessus à blanc et de prendre les postes de combat. Lui-même vint renforcer, avec un personnel supplémentaire, le détachement de l'île du Diable. J'étais couché et enfermé dans ma case avec le surveillant de garde, comme d'habitude chaque nuit ; je fus réveillé en sursaut par les coups de canon suivis de coups de fusil, et je vis le surveillant de garde, les armes prêtes, me regarder fixement. Je demandai :  "Qu'y a-t-il ?" Le surveillant de garde ne me répon­dit pas. Mais comme je ne me préoccupais pas des incidents qui se passaient autour de moi, la pensée tendue vers un seul but : mon honneur, je m'étendis de nouveau sur mon lit. Heureusement peut-être ; le surveillant de garde avait des consignes rigoureuses et l'on peut se demander s'il n'eût pas tiré sur moi, si, surpris par ces bruits insolites, je m'étais jeté à bas du lit.

Depuis la construction des palissades autour de ma case, celle-ci était devenue complètement inhabitable ; c'était la mort. A partir de ce moment, il n'y eut plus ni air, ni lumière ; la chaleur y était torride, étouffante, pendant la saison sèche ; pendant la période des pluies, le logement était très humide, dans ce pays où l'humi­dité est un des plus grands fléaux de l'Européen. J'étais totalement épuisé, non pas seulement par le manque d'exercice, mais par l'influence pernicieuse du climat. La construction d'une nouvelle case fut décidée sur le rapport du médecin.

Pendant le mois d'août 1897, la palissade du prome­noir fut démolie pour être affectée à la palissade de la nouvelle case. Je fus de nouveau enfermé durant cette période.

Si Dreyfus, victime des préjugés de son époque, exagère l'influence pernicieuse du climat, c'est un fait qu'un local de 16M2 quasiment clos et dont une palissade construite au ras des ouvertures empêchait toute circulation d'air, devit être proprement invivable!

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Capture8Le 25 août 1897, je fus transporté dans la nouvelle case qui avait été construite sur le mamelon s'étendant entre le quai et l'ancien campement des lépreux. Cette case était divisée en deux par une solide grille en fer qui s'étendait sur toute la largeur ; j'étais d'un côté de cette grille, le surveillant de garde de l'autre côté, de telle sorte qu'il ne pouvait me perdre de vue un seul instant, de jour comme de nuit. Des fenêtres grillées, que je ne pouvais atteindre, laissaient passer la lumière et un peu d'air. Plus tard, aux barreaux de fer, fut ajouté un grillage en mailles serrées de fil de fer, inter­ceptant encore davantage l'air ; puis, pour m'empêcher absolument l'approche de la fenêtre, ce qui ne me permit même plus de respirer un peu d'air par les jour­nées et les nuits étouffantes de la Guyane, on établit à l'intérieur, devant chaque fenêtre, deux panneaux qui, avec la fenêtre, constituaient un prisme triangu­laire. L'un des panneaux était formé d'une plaque pleine en tôle, l'autre de barreaux de fer verticaux et transversaux. Une palissade en bois, à bouts pointus, de 2,80 m de hauteur, entourait la case ; cette palis­sade reposait sur un mur en pierres sèches de 2 mètres à 2,50 m sur les faces sud et ouest, de telle sorte que la vue de l'extérieur, la vue de l'île comme celle de la mer, m'était complètement masquée.

Quoi qu'il en soit, cette case plus haute et plus spacieuse était préférable à la première ; d'autre part, d'un côté, la palissade avait été éloignée de la case, enfin il ne subsistait plus qu'une seule palissade. Mais l'humidité vint me retrouver ; bien souvent, au moment des grandes pluies, j'eus plusieurs centimètres d'eau dans ma case ; quant aux bêtes, elles étaient aussi nom­breuses, sinon plus, que dans la première case.

Les vexations furent plus fréquentes et plus nom­breuses encore à dater de cette époque ; l'attitude qu'on avait à mon égard variait avec les fluctuations de la situation en France, situation que j'ignorais complètement. Des mesures nouvelles furent prises pour m'isoler encore davantage, si possible. Plus que jamais je dus maintenir une attitude hautaine pour empêcher qu'on eût prise sur moi. Des pièges me furent souvent tendus, des questions insidieuses me furent posées par les surveillants, par ordre. Dans mes nuits d'énervement, quand j'étais en proie aux cauchemars, le surveillant de garde s'approchait de mon lit pour chercher à surprendre les paroles qui s'échappaient de mes lèvres. Dans cette période, le commandant du pénitencier, Deniel, au lieu de se borner à des devoirs stricts de fonctionnaire, fit le bas et misérable métier de mouchard ; il crut évidem­ment s'attirer ainsi des faveurs.

L'extrait suivant de la consigne générale de la dépor­tation à l'île du Diable fût affiché dans ma case :

Art. 22. — Le déporté assure la propreté de sa case et de l'enceinte qui lui est réservée et prépare lui-même ses aliments.

Art. 23. — Il lui est délivré la ration réglementaire et il est autorisé à améliorer cette ration par la récep­tion de denrées et liquides dans une mesure raison­nable dont l'appréciation appartient à l'administration. Les différents objets destinés au déporté ne lui seront remis qu'après avoir été minutieusement visités, et au fur et à mesure de ses besoins journaliers.

Art. 24. — Le déporté doit remettre au surveillant chef toutes les lettres et écrits rédigés par lui.

Art. 26. — Les demandes ou réclamations que le déporté aurait à formuler ne peuvent être reçues que par le surveillant-chef.

Art. 27. — Au jour, les portes de la case du déporté sont ouvertes et jusqu'à la nuit il a la faculté de cir­culer dans l'enceinte palissadée.

Toute communication avec l'extérieur lui est inter­dite. Dans le cas où, contrairement aux dispositions de l'article 4, les éventualités du service nécessiteraient, dans l'île, la présence de surveillants ou de transportés autres que ceux du service ordinaire, le déporté serait enfermé dans sa case jusqu'au départ des corvées tem­poraires.

Art. 28. — Pendant la nuit, le local affecté au déporté est éclairé intérieurement et occupé, comme le jour, par un surveillant.

J'ai su depuis qu'à dater de cette époque les sur­veillants reçurent aussi l'ordre de relater tous mes gestes, tous les jeux de ma physionomie, et l'on peut concevoir comment ces ordres furent exécutés. Mais ce qui est plus grave, c'est que tous ces gestes, toutes ces manifestations de ma douleur, parfois de mon impatience, furent interprétés par Deniel avec une passion aussi vile que haineuse. Esprit aussi mal équi­libré que vaniteux, cet agent attacha aux plus petits incidents une portée immense ; le plus léger panache de fumée rompant à l'horizon la monotonie du ciel était l'indice certain d'une attaque possible et provo­quait des mesures de rigueur et des précautions nou­velles. On voit aisément combien une surveillance ainsi comprise, dont l'intensité haineuse se traduisait forcément dans l'attitude des surveillants, était de nature à aggraver le régime.

Je ne connais d'ailleurs pas de supplice plus éner­vant, plus atroce que celui que j'ai subi pendant cinq années, d'avoir deux yeux braqués sur moi, jour et nuit, à tous les moments, dans toutes les conditions, sans une minute de répit.

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Dreyfus-in-Prison-1895

Quand ces lettres me parvinrent en janvier 1898, à l'île du Diable, après une longue et anxieuse attente, non seulement je n'avais pas reçu la bonne nouvelle qu'elles me faisaient prévoir, mais les vexations avaient redoublé d'intensité, la surveillance était devenue encore plus rigoureuse. De dix surveillants et un sur­veillant-chef, le nombre avait été porté à treize surveil­lants et un surveillant-chef ; des sentinelles avaient été placées autour de ma case, un souffle de terreur régnait autour de moi, terreur dont je m'apercevais par l'attitude des surveillants.

Vers cette époque également, on élevait une tour dépassant en hauteur la caserne des surveillants et sur la plate-forme de laquelle fut placé le canon Hotchkiss destiné à défendre les approches de l'île. [Mesure parfaitement grotesque: surdimensionnée par rapport à une menace qui viendrait du déporté, voire de quelques complices, mais totalement inopérante face à une action résolue de la puissance supposée ennemie, L'Allemagne, si elle avait décidé de lancer une action maritime de grande ampleur, NDA]

Aussi renouvelai-je auprès du Président de la Répu­blique, auprès des membres du gouvernement, les appels que j'avais faits précédemment.

Dans le courant du mois de février, les mesures de rigueur ne faisant que s'accentuer encore, et ne rece­vant aucune réponse à mes précédents appels au chef de l'Etat et aux membres du gouvernement, j'adressai la lettre suivante au président de la Chambre des députés et aux députés.

Iles du Salut, 28 février 1898.

« Monsieur le Président de la Chambre des Députés, « Messieurs les Députés

« Dès le lendemain de ma condamnation, c'est-à-dire il y a déjà plus de trois ans, quand M. le com­mandant du Paty de Clam est venu me trouver au nom de M. le Ministre de la Guerre pour me demander, après qu'on m'eut fait condamner pour un crime abo­minable que je n'avais pas commis, si j'étais innocent ou coupable, j'ai déclaré que non seulement j'étais innocent, mais que je demandais la lumière, la pleine et éclatante lumière, et j'ai aussitôt sollicité l'aide de tous les moyens d'investigation habituels, soit par les attachés militaires, soit par tout autre dont dispose un gouvernement.

« II me fut répondu alors que des intérêts supérieurs aux miens, à cause de l'origine de cette lugubre et tra­gique histoire, à cause de l'origine de la lettre incrimi­née, empêchaient les moyens d'investigation habituels, mais que les recherches seraient poursuivies.

« J'ai attendu pendant trois ans, dans la situation la plus effroyable qu'il soit possible d'imaginer, frappé sans cesse et sans cause, et ces recherches n'aboutissent pas.

« Si donc des intérêts supérieurs aux miens devaient empêcher, doivent toujours empêcher l'emploi des moyens d'investigation qui seuls peuvent mettre enfin un terme à cet horrible martyre de tant d'êtres humains, qui seuls peuvent faire enfin la pleine et éclatante lumière sur cette lugubre et tragique affaire, ces mêmes intérêts ne sauraient exiger qu'une femme, des enfants, un innocent leur soient immolés. Agir autrement serait nous reporter aux siècles les plus sombres de notre histoire, où l'on étouffait la vérité, où l'on étouffait la lumière.

« J'ai soumis, il y a quelques mois déjà, toute l'hor­reur tragique et imméritée de cette situation à la haute équité des membres du gouvernement ; je viens égale­ment la soumettre à la haute équité de messieurs les députés pour leur demander de la justice pour les miens, la vie de mes enfants, un terme à cet effroyable martyre de tant d'êtres humains.

La même lettre, conçue dans des termes identiques, fut adressée à la même date au président et aux mem­bres du Sénat. Ces appels furent renouvelés peu de temps après.

M. Méline, qui présidait alors le gouvernement, étouffa mes cris et garda ces lettres qui ne parvinrent jamais à leurs destinataires.

Et ces lettres arrivaient au moment où l'auteur du crime était glorifié, pendant qu'ignorant de tous les événements qui se passaient en France, j'étais cloué sur mon rocher, criant mon innocence aux pouvoirs publics, multipliant les appels à ceux qui étaient char­gés de faire la lumière, d'assurer la justice !

En mars, je reçus les lettres de ma femme du com­mencement de janvier, conçues toujours en termes vagues, exprimant le même espoir, sans qu'elle pût préciser sur quelles espérances se fondait cet espoir.

Puis, en avril, nouveau et profond silence. Les lettres que m'écrivit ma femme dans les derniers jours de janvier et dans le courant du mois de février 1898 ne me parvinrent jamais.

Quant aux lettres que j'écrivis à partir de cette époque à ma femme, elle n'en reçut aucune originale et nous n'en possédons que des extraits copiés et tron­qués. D'ailleurs, durant toute cette période, les lettres que m'adressait ma femme ne me parvinrent égale­ment qu'en copie.

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Le dénouement.

Quelques jours plus tard, dans les premiers jours de novembre, je reçus le courrier du mois de septembre de ma femme, par lequel elle m'annonçait qu'il s'était produit des événements graves que j'apprendrai plus tard et qu'elle avait introduit une demande en révision qui avait été acceptée par le gouvernement.

Cette nouvelle venait donc coïncider avec la réponse qui m'avait été donnée le 27 octobre précédent. J'écri­vis aussitôt à ma femme :

Iles du Salut, 5 novembre 1898.

Je viens de recevoir ton courrier du mois de septembre, par lequel tu me donnes de si bonnes nouvelles.

Par ma lettre du 27 octobre dernier, je t'ai fait connaî­tre que j'étais déjà informé que je recevrais la réponse définitive à mes demandes de révision. Je t'ai dit que dès alors j'attendais avec confiance, ne doutant pas que cette réponse soit enfin ma réhabilitation...

alfred.

J'ignorais toujours que la demande en révision avait été transmise par le gouvernement à la Cour de cassation et que même les débats avaient déjà eu lieu.

Le 16 novembre 1898, je reçus un télégramme ainsi conçu :

Gouverneur à déporté Dreyfus

par commandant supérieur des îles du Salut

Vous informe que chambre criminelle de la Cour de cassation a déclaré recevable en la forme demande en révision de votre jugement et décidé que vous seriez avisé de cet arrêt et invité à produire vos moyens de défense.

Je compris que la demande avait été déclarée rece­vable en la forme par la Cour et qu'il allait s'ouvrir des débats sur le fond. Je fis connaître que je désirais être mis en communication avec Me Démange, mon défen­seur en 1894. Je ne savais d'ailleurs rien de ce qui s'était passé depuis cette époque, j'en étais toujours au bordereau, pièce unique du dossier. Je n'avais pour ma part rien à ajouter à ce que j'avais déjà dit devant le premier Conseil de guerre, rien à modifier à la dis­cussion du bordereau. J'ignorais qu'on avait modifié la date d'arrivée du bordereau, modifié les hypothèses qui avaient été émises au premier procès sur les diffé­rentes pièces énumérées au bordereau. Je croyais donc l'affaire bien simple, et réduite, comme au premier Conseil de guerre, à une discussion sur l'écriture.

Le 28 novembre 1898, je fus autorisé à circuler de 7 heures à 11 heures et de 2 à 5 heures du soir, dans l'enceinte du camp retranché. On appelait camp retran­ché l'espace compris dans une enceinte en pierres sèches de 0,80 m environ de hauteur, enceinte qui entourait la caserne des surveillants située à côté de ma case. La promenade consistait donc en réalité en un couloir, en plein soleil, qui contournait la caserne et ses dépendances. Mais je revoyais la mer que je n'avais plus vue depuis plus de deux ans, je revoyais la maigre verdure des îles ; mes yeux pouvaient se reposer sur autre chose que sur les quatre murs de la case.

En décembre, je ne reçus pas de courrier de ma femme. Aucune des lettres qu'elle m'écrivit dans le courant du mois d'octobre 1898 ne me parvint jamais. L'impatience me gagna durant ce mois ; je demandai des explications, je demandai quand les débats s'ou­vriraient sur le fond à la Cour de cassation (qui avait cassé le jugement du Conseil de guerre, NDA ; Dreyfus semblait ignorer que la Cour de Cassation ne jugeait que sur la forme, n'entrant pas dans le fond des débats). (Je ne savais pas que des débats avaient eu lieu les 27, 28 et 29 octobre.) Aucune réponse ne me fut donnée.

C'était le "chant du cygne de Deniel", persécuteur attitré de Dreyfus qui avait largement outrepassé ses droits et inventé des directives ministérielles propres à alourdir la peine du déporté. Cet individu sera d'ailleurs relevé de son poste peu après, un peu comme une victime expiatoire.

Le lundi 5 juin 1899, à midi et demi, le surveillant-chef vint précipitamment dans ma case et me remit la note suivante :

" Veuillez faire connaître immédiatement capitaine Dreyfus dispositif cassation ainsi conçu : "La Cour casse et annule jugement rendu le 22 décembre 1894 contre Alfred Dreyfus par le Ier Conseil de guerre du gouvernement militaire de Paris et renvoie l'accusé devant le Conseil de guerre de Rennes, etc."

"Dit que le présent arrêté sera imprimé et transcrit sur les registres du Ier Conseil de guerre du gouverne­ment militaire de Paris en marge de la décision annu­lée ; en vertu de cet arrêt, le capitaine Dreyfus cesse d'être soumis au régime déportation, devient simple prévenu, est replacé dans son grade et peut reprendre son uniforme."

« Faites opérer levée d'écrou par l'administration pénitentiaire et retirer surveillants militaires de l'île du Diable ; en même temps faites prendre en charge le prévenu par le commandant des troupes et remplacer surveillants par brigade de gendarmerie qui assurent le service de garde de l'île du Diable dans position régle­mentaire des prisons militaires.

« Croiseur Sfax part aujourd'hui de Fort-de-France avec l'ordre d'aller chercher prévenu île du Diable pour le ramener en France.

« Communiquez à capitaine Dreyfus dispositif arrêt et départ Sfax. »

Ma joie fut immense, indicible. J'échappais enfin au chevalet de torture où j'avais été cloué pendant cinq ans, souffrant le martyre pour les miens, pour mes enfants, autant que pour moi-même. Le bonheur succédait à l'effroi des angoisses inexprimées, l'aube de la justice se levait enfin pour moi. Après l'arrêt de la Cour, je croyais que tout allait en être fini, qu'il ne s'agissait plus que d'une simple formalité.

De mon histoire, je ne savais rien. J'en étais resté à 1894, au bordereau pièce unique du dossier, à la sen­tence du Conseil de guerre, à l'effroyable parade d'exé­cution, aux cris de mort d'une foule abusée ; je croyais à la loyauté du général de Boisdeffre, je croyais à un chef de l'Etat, Félix Faure, tous anxieux de justice et de vérité. Un voile s'était ensuite étendu devant mes yeux, rendu plus impénétrable chaque jour ; les quelques faits que j'avais appris depuis quelques mois m'étaient restés incompréhensibles. Je venais d'appren­dre le nom d'Esterhazy, le faux du lieutenant-colonel Henry, son suicide ; je n'avais eu que des rapports de service avec l'héroïque lieutenant-colonel Picquart. La lutte grandiose engagée par quelques grands esprits, épris de lumière et de vérité, m'était totalement inconnue.

Dans l'arrêt de la Cour, j'avais lu que mon inno­cence était reconnue et qu'il ne restait plus au Conseil de guerre devant lequel j'étais renvoyé que l'honneur de réparer une effroyable erreur judiciaire.

Dans le même après-midi du S juin, je remis la dépêche suivante, pour être adressée à ma femme :

« De cœur et d'âme avec toi, enfants, tous. Pars vendredi. Attends avec immense joie le moment de bonheur suprême de te serrer dans mes bras. Mille baisers. »

Dans la soirée arriva de Cayenne la brigade de gen­darmerie chargée d'assurer ma garde jusqu'au départ. Je vis partir les surveillants** ; il me semblait marcher dans un rêve, au sortir d'un long et épouvantable cauchemar.

* Pour un officier pétri de conventions militaires, le moment est crucial. Les surveillants ont la charge de condamnés, les gendarmes de prévenus, aux arrêts de rigueur, sous la présomption d'innocence

J'attendis anxieusement l'arrivée du Sfax. Le jeudi soir, je vis apparaître au loin un panache de fumée ; bientôt je reconnus un navire de guerre. Mais il était trop tard pour que je pusse embarquer.

Grâce à l'obligeance de M. le maire de Cayenne, j'avais pu recevoir un costume, un chapeau, quelque linge, ce qui m'était, en un mot, strictement nécessaire pour mon retour en France.

Le vendredi matin, 9 juin, à 7 heures, on vint me chercher à l'île du Diable, dans la chaloupe du péniten­cier. Je quittai enfin cette île maudite où j'avais tant souffert. Le Sfax, à cause de son tirant d'eau, était stationné fort loin. La chaloupe me conduisit jusqu'à l'endroit où il était ancré, mais là je dus attendre pen­dant deux heures qu'on voulût bien me recevoir. La mer était forte et la chaloupe, vraie coquille de noix, dansait sur les grandes lames de l'Atlantique. Je fus malade, comme tous ceux qui étaient à bord.

dreyf sfax 7

Vers 10 heures, l'ordre vint d'accoster, je montai à bord du Sfax, où je fus reçu par le commandant en second qui me conduisit à la cabine de sous-officier qui avait été spécialement aménagée pour moi. La fenêtre de la cabine avait été grillée (je pense que c'est cette opération qui a provoqué ma longue attente à bord de la chaloupe du pénitencier) ; la porte, vitrée, était gardée par un factionnaire en armes. Le soir je compris, au mouvement du navire, que le Sfax venait de levei l'ancre et se mettait en marche.

_sfaxA bord du Sfax

Mon régime à bord du Sfax était celui d'un officier aux arrêts de rigueur ; j'avais une heure le matin, une heure le soir pour me promener sur le pont. Le reste du temps, j'étais renfermé dans ma cabine. Pendant mon séjour à bord du Sfax, je me conformais à la conduite que j'avais adoptée dès le début, par senti­ment de dignité personnelle, me considérant comme l'égal de tous. En dehors des besoins du service, je ne parlai à personne**.

** Dreyfus imaginait mal à quel point cette attitude qui se voulait digne passait pour de l'arrogance, y compris auprès de gens tout acquis à sa cause.


****************************

Dreyfus-rennes2C'en est fini, de la triste histoire de Dreyfus l'innocent en Guyane, et il n'entre pas dans notre propos de traiter de la fin de l'Affaire, loin d'être terminée. C'est un Dreyfus épuisé, malade et considérablement amaigri qui comparut devant le Tribunal de rennes qui devait le rejuger (il était si maigre qu'il fallut bourrer son uniforme de coton pour qu'il puisse comparaître en tenue règlementaire, et la position debout lui était manifestement insupportable). On lui infligea un verdict aberrant: "coupable, avec circonstances atténuantes" (en est-il en matière de haute trahison?) assorti d'une peine de quinze ans de déportation

Nombre de ses partisans se déchainèrent pour le pousser à se pourvoir en cassation, et demander une vraie révision. Mais un rejet du pourvoi, toujours possible pouvait le ramener à sa situation antérieure et il avait payé assez cher pour se défier de la justice.

zola-signatureAssuré officieusement que s'il renonçait à la cassation, il serait gracié immédiatement, Dreyfus céda et obtint cette grâce, décevant beaucoup de ses partisans (les plus acharnés étant Zola et Péguy). Seulement, les puristes n'avaient pas séjourné près de quatre ans dans une quarantaine effrayante, sur un îlot tropical désert, méprisés de tous. Zola lui-même, condamné pour "J'accuse" à de la prison ferme s'était exilé pour ne pas connaître un encellulement qui aurait été infiniment moins dur.

DREYFUS_réhab

Dreyfus-annee-de-sa-mort

Plus tard, les esprits s'étant apaisés, Dreyfus fut réhabilité et réintégré dans l'armée au grade de commandant, fait le même jour Chevalier de la Légion d'honneur. Il quitta les rangs de l'armée l'année suivante, justice lui ayant été rendue, ce qui ne l'empêcha pas de se réengager en 1914 et de faire une belle guerre (deux fois blessé). Il mourut en 1935, dans l'indifférence générale.

On dit qu'à la fin de sa vie, il faisait preuve de la même rigidité qui donnait à croire "qu'il se serait condamné lui-même": commentant une affaire judiciaire délicate, il aurait lancé un terrible: "il n'y a pas de fumée sans feu!"

Il n'empêche... Il fallut une volonté sans faille pour ne pas sombrer dans la folie à travers toutes ces épreuves. Dreyfus, sans donner plus de détails (sans doute pour éviter que le coupable ne fût sanctionné) déclara qu'il ne tint bon que parce qu'un surveillant lui murmura, dans un moment de désespoir: "quelqu'un, à Paris, s'occupe de vous". Deniel avait eu beau faire le maximum, il y eut quand même un brave type sur l'Île du Diable.

 

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Dreyfus - sa vie quotidienne aux Îles du Salut. (1895)

 

Degradation_alfred_dreyfusAvant de porter un jugement péremptoire relatif au traitement très dur infligé à Dreyfus, il faut, là encore, se replacer dans le contexte.

Pour des militaires, les traitres sont la catégorie d'individus qu'ils méprisent le plus en en 1895, la culpabilité du capitaine ne faisait pas débat (il est d'ailleurs probable que si les déportés n'avaient pas été rigoureusement séparés des transportés, il en aurait été de même pour ces derniers: même des criminels faisaient souvent preuve d'esprit patriote et haïssaient les ennemis de la France tout comme les assassins d'enfants devaient être protégés de leurs "collègues"

Dans ce contexte, Dreyfus qui "a livré des secrets vitaux à l'ennemi héréditaire, l'Allemagne", se vit conduire à l'île du Diable, on mobilisa de cinq à dix gardiens à son service exclusif qui devaient subir comme lui  le vent, le fracas des vagues, l'ennui (quoiqu'ils avaient quand même le droit de communiquer entre eux…) que compensait mal un supplément de solde appréciable (Deniel avait proposé une majoration de 1/3)

En outre, le capitaine n'avait pas la manière. Hautain, cassant parce que se jugeant à juste titre innocent, il se refusa toujours à entrer dans le moule habituel du détenu qui sollicite des faveurs aux matons. Son droit, tout son droit mais rien que son droit! Ainsi, il ne prononçait pas une parole en dehors de strictes nécessités de service… Ce faisant, certes il obéissait aux consignes données, mais c'était si inhabituel que ses gardiens s'en trouvaient déstabilisés. Jusqu'à son sempiternel: "Je vous juge sur mon honneur"… qui n'était évidemment pas recevable de la part d'un dégradé sur le front des troupes, dépourvu de cet honneur!

Lorsque, très abusivement et sous couvert de sécurité Deniel transforma de facto déportation en enfermement (voire réclusion) et lui imposa les fers aux pieds nocturnes (la double manille), il protesta par… une lettre officielle (le Gouverneur de la Guyane s'interrogea auprès son geôlier, lui signalant qu'il s'agissait  d'une aggravation de peine qui n'avait pas été portée à sa connaissance. Deniel l'assura qu'il s'agissait d'une consigne du Ministère des colonies (ce point ne fut jamais éclairci: la consigne venait-elle "d'en haut" ou couvrit-on le subordonné par trop zélé?)

En revanche quand à son arrivée on refusa de donner un minimum de vaisselle à Dreyfus, contraint de transformer un méchant morceau de tôle rouillée en grill, de manger avec ses doigts sur du papier gras, il s'agit bel et bien d'une mesure vexatoire et humiliante, d'autant plus que les déportés avaient, selon la loi de 1872 auquel se référait Deniel,  le droit de cantiner "dans la limite du raisonnable". Dreyfus attendra des semaines, le droit de pouvoir manger dignement.

b9e4_1aLa première case (photo de l'époque)

Il faut imaginer ce que devaient être les rapports humains sur ce demi îlot minuscule, ces cinq – puis dix et quinze – hommes qui se relayaient avec pour mission de ne pas quitter le déporté du regard ne serait-ce qu'un court instant, quoiqu'il fasse, ne devoir lui parler que pour des questions essentielles de service et jamais en tête à tête!

Compte tenu des difficultés de joindre et de s'éloigner de l'île du Diable, les gardiens étaient éparés de leur famille s'ils en avaient une, et devaient emprunter le périlleux transbordeur: il pouvait se produire une semaine sans que la chaloupe ne soit à même d'accoster et on posa un système de transmission de signaux optiques, tout d'abord, entre l'île du Diable et Royale, puis entre Royale et Kourou (la fameuse "tour Dreyfus")

Capture11Construction de la case des gardiens

Et pourtant, la lecture du journal de Dreyfus laisse transparaître quelques moments d'humanité: malgré la consigne, on lui offre un peu de café le matin, un autre jour, du bouillon de viande.

Il n'empêche… Quelle destinée affreuse que celle de ce grand bourgeois amené à faire sa lessive lui-même en usant de cendre et d'eau salée,  à tenter de se sustenter avec des morceaux de viande grillés sur une plaque de tôle ou vaguement bouillis, considérant comme un bien de la providence les boîtes de lait condensé que le médecin, sans soute apitoyé, lui octroie sans demande particulière et alors même qu'ils étaient périmés.

Les maux physiques dont souffrait Dreyfus  sont difficiles à déterminer, d'après les symptômes qu'il décrit dans son journal (si on excepte toutes les somatisations dues à son désespoir permanent). Il se plaint de fièvre et on le soigne à la quinine…  Il est peu probable que le paludisme sévissait à l'état originel sur l'île du Diable, mais quelques moustiques y stationnaient et des gardiens qui avaient servi ailleurs, sur des chantiers forestiers pouvaient l'avoir contaminé incidemment. Paludisme. Ses troubles digestifs nombreux, décrits avec beaucoup de pudeur (dépourvu de cabinet de toilette il devait faire ses besoins au vu et au su de tous)  sont sans doute dus à son alimentation déséquilibrée et insuffisante.

J'ai choisi, par pudeur, de ne pas recopier d'extraits des lettres de Dreyfus à sa femme (quand bien même il les confia aux archives nationales), me contentant pour relater sa vie au quotidien, et l'évolution de son état d'âme à son journal, tenu avec irrégularité

Le Transport.

13_1Le 21 février 1895, Dreyfus fut subitement prévenu de s'apprêter pour le départ. Encore mis à nu et fouillé, lui et son ballot d'effets, il fut conduit entre six gardiens sur une chaloupe à vapeur qui permit son transbordement sur le vapeur "Saint-Nazaire", dans le silence absolu.

Sur le bateau, il fut enfermé dans une cellule isolée du quartier des femmes et on lui confia un hamac. Le froid était épouvantable (-14°) et il fut laissé sans nourriture, dans l'incertitue du lieu où on le conduirait et de la situation qui lui serait réservée.

Le navire ayant levé l'ancre, Dreyfus fut gardé le jour par un gardien, la nuit par deux (silence absolu). Comme nourriture, la ration des condamnés servie dans de vieilles boîtes des conserve.

A Partir du cinquième jour (sans doute sur injonction du médecin), promenade d'une heure sur le pont autorisée, accompagné de deux gardiens, ne devant croiser personne.

Arrivée en rade des Îles du salut le 12 mars 1895 (selon lui il devina le lieu de destination en saisissant quelques bribes de conversation entre gardiens). Dreyfus dut patienter quatre jours par une chaleur torride (un bâtiment en fer sous le soleil tropical…) avant de débarquer: rien n'avait été préparé (on se référera au rapport de Deniel)

La réclusion dans une cellule de Royale dura environ un mois et, le 13 avril, il fut enfin transféré sur l'île du Diable.

Les dispositions qui furent arrêtées à son encontre furent valable pour toute l'année.

La case à lui affectée mesurait 4 mètres sur 4, les fenêtres étaient grillées, la porte à claire-voie munie d'un barreautage en fer : elle donnait dans un "tambour" de 2 mètres sur 3 accolé à la façade, ce tambour étant fermé par une porte pleine en bois: c'est là que séjournait le surveillant de garde, relayé de deux heures en deux heures, avec instruction de ne le perdre de vue ni de jour ni de nuit (une lape à pétrole éclairait la case de nuit)

La porte du tambour étant fermée de l'intérieur et de l'extérieur (!) chaque relève occasionnait "un bruit infernal de clefs et de ferraille"

Capture2Plan de la case, par Dreyfus

Dreyfus ne pouvait circuler, durant le jour, que dans la partie de l'île comprise entre le débarcadère et le petit vallon de l'ex campement des lépreux, soit sur un espace de 200m environ. Le franchissement de cette limite aurait entraîné comme sanction immédiate le renfermement dans la case, mais il de désobéit jamais. Dès qu'il déambulait sur l'espace autorisé, il était accompagné d'un surveillant de garde armé (du revolver puis, plus tard, d'un mousqueton) qui avait pour consigne absolue de ne pas perdre de vue un seul de ses faits et gestes et de faire consigner par écrit tout ce qui semblait sortir de l'ordinaire (tâche dévolue au surveillant-chef)

Au début "la ration fut celle du soldat aux colonies, sans le vin. Je devais faire la cuisine moi-même, faire d'ailleurs tout moi-même" (que l'on imagine ce que représentait cette déchéance pour un officier fortuné habitué à se faire servir depuis sa petite enfance, et ayant une ordonnance à sa disposition penant le service actif!)

CapturePlan de la déportation, par Dreyfus

 

Les mesquineries commencent avec l'attribution de papier vierge à Dreyfus, octroyé par cahier de cinquante feuilles paraphées qu'il devait remettre après usage, et dont il est expressément responsable de son emploi. Imagine-t-on qu'il lancera des bouteilles à la mer, avec des messages occultes? Sur son journal commencé le 14 avril 1895, il annoce avoir renoncé à son idée initiale de suicide, se sentant comme un devoir absolu de relever le nom de ses enfants en faiosant triompher la justice.

26-05-2013 15;21;25Cahiers de cinquante feuilles annotés par Deniel

Souvenons-nous que ses correspondants ne peuvent évoquer l'affaire en cours avec lui et qu'il ne peut leur donner des détails sur ses conditions de détention (leurs courriers seraient retenus). Sa ration, livrée crue, est d'un demi pain par jour, de 300g de viande (de qualité douteuse) trois fois par semaine, les autres jours d'endaubage (viande en conserve) ou de lard salé. Comme boisson, de l'eau. Il demeure parfois plus d'un mois sans nouvelle de ses proches

Il décide de réétudier l'anglais, afin de se remettre à la fois à une activité intellectuelle, et pour s'occuper l'esprit. Le 15 avril, pris de pitié (preuve que s'ils étaient stricts, ils n'étaient pas inhumains), les surveillants partagent leur café et leur pain du matin avec Dreyfus (le fait qu'on le lui servait en grains verts alors qu'il n'avait ni de quoi le torréfier ni de quoi le mouler devait leur sembler une cruauté inutile). Cassant du petit bois sur son espace dévolu, Dreyfus parrvint à faire chauffer de l'eau poiour le thé qui constituera, avec son pain, son unique dîner.

Le lendemain, le voyant à bout de forces, sans un mot échangé, le surveillant lui donne un bol de son bouillon de viande. Dreyfus fume "pour calmer son cerveau et apaiser les tiraillements de son estomac" et écrit au Gouverneur pour renouveler sa demande, de vivre à ses frais en faisant venir des conserves de Cayenne, "comme la Loi l'y autorise"

Dreyfus-in-Prison-1895Le lendemain, en s'aidant de quelques bouts de fer ramassés ici ou là, après avoir sué deux heures pour se constituer une provision de bois qui a le plus grand mal à brûler, Dreyfus parvient à faire griller deux portions de viande. "Tous ces efforts m'ont brisé" écrit-il, preuve qu'il est dans un état mental des plus déplorables.
 Des interruptions substantielles dans la tenue du journal confirment cet état de fait. Quelques jours plus tard, en employant en plus de l'eau et du sel, quelques puiments sauvages trouvés sur l'île, Dreyfus se cuisine un bouilli. Pour se calmer, il entreprend de casser du bois... Et allant chercher la hachette, il s'entend interpeller sèchement: "On n'entre pas dans la cuisine!"

Ses tentatives de travailler l'anglais ne se révèlent guère fructueuses: très vite, il doit renoncer "à cause de son cerveau ébranlé"

Preque un mois plus tard, Dreyfus n'a toujours aucune vaisselle, aucune assiette. Ses grills et ses casseroles sont des morceaux de ferraille et de vieilles boîtes de conserves ramassées sur le terrain, dont le contact lui occasionne des brûlures d'estomac. La faim le tenaille sans arrêt, au point qu'il en vient à dévorer des tomates crues trouvées sur l'île, anciennement plantées par les lépreux (malgré les préjugés de l'époque)

Fin avril, visite du Commandant des îles qui lui apporte du tabac et du thé, et se décide à lui "prêter" des assiettes et deux casseroles, mais "rien pour mettre dedans (sa demande d'attribution de lait condensé pour soigner ses coliques récurrentes reste sans effet). Il reçoit également des revues envoyées par sa femme, mais aucun courrier.

Pour tenir compte d ela chaleur qu'il fait dès dix heures du matin, il change son emploi du temps. Lever à 5h 1/2, feu pour faire le café ou le thé, cuisson des légumes secs, ensuite ménage et toilette sommaire. Quand à 8h on lui apporte la ration du jour, il termine la cuisson des légumes secs et, les jours de viande, fait cuire cette dernière. Prise du repas du matin, le dîner étant absorbé frois pour ne pas souffrir du feu pendant l'après-midi

De 11h à 15h, lecture, travail et "souffrance". Quand la chaleur tombe (vers cinq heures), il va couper du bois, chercher de l'eau au puits, laver le linge, etc. On l'enferme après le dîner et si le fanal dans le poste est suffisant pour la surveillance, il ne permet pas la lecture. La nuit est donc le moment où "toutes les pensées se tournent vers l'affreux drame"

Dreyfus apprend enfin à laver sa vaisselle, en utilisant la cendre. Jusqu'à nouvel ordre, sa lessive sera faite à l'hôpital. "C'est heureux car je transpire tellement que mes flanelles sont complètement imbibées et ont besoin d'un lavage sérieux"

4371309517146Reproduction naïve, qui ne correspond pas à la réalité.

Alfred-Dreyfus-3Opportunité de signaler les préjugés de l'époque qui voulaient que la meilleure protection contre la chaleur tropicale soit... l'accumulation de vêtements tous plus chauds les uns que les autres (la flanelle!) sous lesquels les individus cuisaient littéralement dans leur jus, effectivement victimes, par chaud et froid, du premier courant d'air! Les bagnards qui, sur les îles, travaillaient torse nu et ne manquaient pas une opportunité de se baigner étaient en meilleure forme que leurs gardiens confits dans leurs uniformes empesés. Dreyfus, comme ses gardiens, considérait comme éminemment dangereux de sortir sous le soleil sans son casque colonial, ne serait-ce qu'une minute ou deux.  On voit ce qu'il en est de nos jours...

Pendant une dizaine de jours, succession de messages faisant état de son épuisement croissant, de sa difficulté à se nourrir, de son désespoir devant l'absence de courrier. Il reçoit enfin des lettres vieilles de plus de deux mois! La relation, une fois d eplus, de l'obsession provoquée par le choc des vagues est compréhensive. Bien que malentendant, l'auteur qui le subit 48h sur le site même, en 1983, en est revenu abasourdi. La saison des pluies n'arrange rien, avec sa succession d'averses torrentielles.

9 mai. Syncope suivie d'une abondante transpiration, puis crise de nerfs. Tous les symptomes d'un accès de paludisme. Dreyfus, à compter de ce jour, fera souvent mention de telles attaques. Violente fièvre le lendemain, absence de pharmacie sur l'Ile. Puis, les jours suivants, fièvre (oujours), embarras gastriques, désordres intestinaux. Le 16, "accès de congestion cérébrale". Freyfus fait demander le médecin qui ordonne 40 cg de quinine chaque jour (traitement habituel du plaudisme) 12 boites de lait condnsé et du bicarbonate de soude. En trois jours, la fièvre tombe, si la fatigue demeure.

7 juin. Dreyfus, à court de papier depuis un moment vient enfin de s'en voir attribuer. Il semble que Deniel s'ingénie à mettre à chacune de ses demandes, aussi fondées soient-elles, dans l'esprit et la règle de la loi qui régit la déportation, le plus de mauvaise volonté possible à le satisfaire.

Le 12 juin, enfin, Dreyfus reçoit sa batterie de cuisine et ses conserves, commandées dès le début à Cayenne. Des forçats venant faire des travaux de maintenance, on le reclut quelques jours dans sa cellule. Allusion faite à des spasmes intestinaux très douloureux.

Juin: la saison des pluies bat son plein, il est couvert de boutons provoqués par les piqûtes de moustiques et autres insectes: sous les tropiques, ces cases qui ont peu d'ouverture et de ce fait sont peu ventilées en contiennent inévitablement des myriades.

 

618_0034 Juillet. Le retard avec lequel Dreyfus reçoit son courrier d'explique enfin: sa famille vient seulement d'être avisée qu'elle doit envoyer sa correspondance au Ministère (sans doute pour que le Deuxième Bureau l'analyse). Jusque là, elle partait en Guyane, revenait à Paris avant de faire le trajet opposé. Il apprend ainsi que le vrai coupable n'est toujours pas démasqué, mais cette séie de lettres semble lui insuffler de l'énergie.

10 juillet, sans doute une mesquinerie de Deniel. Il lui est désormais fait interdiction de se promener autour de sa case, de s'asseoir derrière, sur le seul endroit à la fois à l'ombre et au frais.  Retour au régime des forçats, c'est à dire sans café, sans cassonade. Un morceau de pain de deuxième qualité chaque jour, et, deux fois par semaine, 250g de viande. Les autres jours, de l'endaubage ou du lard conservé. Incertitude lui est laissée sur la suppression éventuelle des conserves reçues de Cayenne à ses frais. Pour protester, Dreyfus décide de ne plus sortir de sa case et de ne se nourrir que de pain et d'eau.

Deux jours après, Deniel recule en partie et assure le maintien de la livraison des conserves, plus du droit de circuler. Pour marquer son autorité, il persiste dans l'interdiction mesquine de s'asseoir sur le banc.

Dreyfus semble craquer dans sa volonté de ne jamais se révolter, pour démontrer sa qualité de soldat dont l'obéissance est la première des vertus. "Quand je marche trop vite, on dit que j'épuise le surveillant qui doit m'accompagner ; quand je déclare alors que je ne sortirai plus de mon cabanon, on menace de me punir ! Enfin le jour de la lumière finira bien par arriver, par venir."

Indication répétées de souffrances dues à la chaleur, pendant la saison sèche.

"J'avais fait demander à Cayenne une boîte d'instruments de menuiserie afin de pouvoir m'occuper un peu physiquememt. Ils m'ont été refusés. Pourquoi? Encore une énigme que je ne veux pas chercher à résoudre"

3 décembre 1895...

Je n'ai pas encore reçu le courrier du mois d'octo­bre. Journée lugubre, pluie incessante. Le cerveau se rompt, le cœur se brise.
Le ciel est noir comme de l'encre, l'atmosphère embrumée ; vraie journée de mort, d'enterrement. Combien souvent me revient à l'esprit cette excla­mation de Schopenhauer, qui, à la vue des iniquités humaines, s'écriait : « Si Dieu a créé le monde, je ne voudrais pas être Dieu. »

Le courrier venant de Cayenne est arrivé, paraît-il, mais n'a pas apporté mes lettres. Que de douleur ! Rien à lire, rien pour échapper à mes pensées. Ni livres, ni revues ne me parviennent plus. Je marche dans la journée jusqu'à l'épuisement de mes forces, pour calmer mon cerveau, pour briser mes nerfs.

dreyfus-CPLes Allemands exploitèrent l'affaire, évoquant la "barbarie française vis à vis d'un innocent". Ils prirent des contacts diplomatiques discrets pour attester de l'innocence de Dreyfus qui ne fut jamais leur agent, mais d'une part ils n'étaient que peu crédibles, d'autre part donner des arguments irréfutables aurait grillé leur vraie "source", Esterhazy

 

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29 mai 2013

L'île du Diable

 

La plus petite des trois îles du Salut, elle fut lieu de déportation sous le second Empire, puis elle servit de léproserie avant de revenir à sa fonction première avec l'affaire Dreyfus. Un projet visait à en faire un sanatorium pour les membres du personnel atteints de tuberculose, mais il fut abandonné, le bagne vvant ses derniers mois et aucun investissement n'étant de ce fait, programmé.

 

Les cartes mises à disposition de l'administration, au moment de l'affaire Dreyfus, quand il fallut l'aménager pour recevoir le déporté.

555_435_image_caom_3355_10_7_031895_carteLe chenal entre Royale et l'Ile du Diable est fréquemment parcouru par un violent courant, et le ressac se fait durement sentir. Aussi l'accostage est très difficile.

555_436_image_caom_3350_b177_ile

555_434_image_caom_3357_rm_fevrier_1898_carte

EVT391HReprésentation attribuée à un transporté.

CapturePlan établi par Dreyfus.

ile-du-diable26Vue contemporaine

071011IMG_0856Ile du Diable vue depuis l'Ile Royale - Case de Deyfus rénovée (photo personnelle)

071011IMG_0885

85224392_oAnciennes cases des déportés, puis de la léproserie

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26 mai 2013

Le déporté Dreyfus - symbole même de la machination judiciaire qui se nourrit d'elle-même.

 

Caran-d-ache-dreyfus-supper

Dans le cadre de ce travail, il ne saurait entrer dans notre propos de retracer tous les épisodes de l'Affaire Dreyfus, dont l'innocence à ce jour ne fait plus de doute. Rappelons simplement qu'elle divisa la France, et cela à travers toutes les couches de la société.

Ci joint, une chronologie (lien)

 

A-DreyfusAu départ, un capitaine issu d'une famille juive originaire d'Alsace qui émigra par patriotisme en France après l'annexion de 1871, auquel tout semblait devoir sourire. Issu de Polytechnique, bien noté de ses supérieurs malgré les réserves que ses coreligionnaires soulevaient dans certains milieux (la France vivait encore peu ou prou avec l'idée que les Juifs demeuraient coupables d'avoir tué le Christ, et si cet antisémitisme, avant justement l'Affaire, demeurait purement abstrait, il ne demandait qu'à exploser et cette dernière en fut le détonateur), malgré le fait que des témoins de l'époque - y compris parmi les drefusards - le dépeignaient comme cassant et peu sympathique (on alla jusqu'à écrire que membre de la Cour martiale, il se serait sans doute condamné lui-même), fortuné - ce qui excitait des jalousies au sein des officiers de son âge qui avaient le plus grand mal à tenir leur rang, enfin très amoureux de sa femme, heureux en famille; là encore il ne correspondait pas à l'image stéréotypée de l'officier volage et briseur de coeurs.

003_Bordereau_recto[ci-contre: le "bordereau" attribué à tort à Dreyfus] Le point de départ de l'Affaire... , une classique histoire d'espionnage révélée par le bordereau volé par une femme de ménage dans le bureau de l'attaché militaire d'Allemagne, qui prouvait la trahison d'un officier français. Une similitude d'écriture "révélée" par un "expert" et la foudre s'abattit sur Dreyfus, accusé du pire des crimes pour un officier patriote, la haute trahison.

L'accusation tenait si peu la route - juste fondée sur cette fameuse similitude d'écriture attestée par le tristement célèbre Bertillon, trop sûr de lui, que Dreyfus et ses avocats conservèrent leur confiance lors du procès: ils ignoraient qu'en vertu des droits élémentaires de toute défense, des éléments à charge avaient été communiqués aux juges dans le secret du délibéré... éléments qui plus est fabriqués de toute pièce par l'officier accusateur! Que l'armée ait été trahie, c'était déjà dramatique. Qu'on ne trouve pas très vite le vrai coupable, c'en était trop et un Juif passant par là ferait fort bien l'affaire.

Et c'est ainsi que Dreyfus fut condamné, fin 1894, à la dégradation publique puis à la déportaion à vie dans une enceinte fortifiée, que l'on choisit comme lieu d'expiation l'endroit le plus isolé de France, le plus infâmant: l'île du Diable. A cet instant, il y avait unanimité dans l'opinion pour sanctionner ce traitre pour qui l'expiation ne saurait être trop forte. Seule sa famille le soutint - sa femme Lucie et son frère Matthieu ne pouvant imaginer un instant Alfred commettre une telle monstruosité.

degrad1La dégradation, summum de l'humiliation pour un officier.

CaptureLe plan de son "espace", réalisé par lui-même.

 

EVT391H[l'île du Diable - Rien n'était prêt pour l'y acqueillir quand la "Ville de Saint"Nazaire" le débarqua; il dut attendre à Royale, dans l'isolement le plus strict, qu'on aménage sa cage et celle de ses gardiens] Pendant que Dreyfus croupissait sur son île, maintenu dans un isolement total qui faillit lui faire perdre la raison,  le Commandant Picquart chargé de peaufiner le dossier et de s'assurer qu'il n'y avait pas d'autres complicités, eut des doutes, ses soupçons se portant sur un autre officier, Estherhazy. Mais l'armée prit sur elle d'étouffer l'affaire. Face à un innocent peut être condamné à tort - un Juif de surcroit -, faire éclater le scandale et accuser un rejeton d'une vieille noblesse d'avoir perpétré ses agissements en toute quiétude aurait été de nature à démoraliser les troupes. Picquart fut expédié au front, face à une révolte dans une obscure colonie où on comptait bien qu'il y laisserait sa peau et Dreyfus, qui ignorait tout de l'évolution de son affaire compte tenu du régime qui lui était imposé: un isolement total des années durant dans l'ignorance absolue de son "affaire" fut prêt de sombrer dans la folie non pas tant du fait des conditions de sa détention - celle des transportés étaient, sur le plan matériel, bien pire, mais de la stricte quarantaine dans laquelle il fut tenu. Il dira plus tard qu'un gardien, pris de pitié, lui murmura ces simples mots, qui l'empêchèrent de se suicider:

"il y a quelqu'un, à Paris, qui s'occupe de vous"

J_accuseCe gardien évoquait sans doute Emile Zola qui, bien qu'habité de tous les préjugés antisémites propres à son époque - il suffit de lire l'Argent pour s'en rendre compte - fit éclater le tonnerre avec son fameux : "J'accuse" qui dénonçait la machination, bien avant même un Jaurès devenu dreyfusard plus tard, qui considérait au début de l'affaire que les socialistes n'avaient pas à se mêler des différends propres à la grande bourgeoisie  - or Dreyfus appartenait à cette caste.  

zola-signatureNous évoquerons les conditions d'existence de Dreyfus sur l'île du Diable, à travers des rapports administratifs, par le journal qu'il tint irrégulièrement (des périodes de dépression le maintenaient dans un terrible état de prostration) ainsi que des extraits de sa correspondance avec son épouse (mais il n'avait pas le droit d'évoquer les conditions de son séjour, sauf de manière liminaire et ne savait jamais si une lettre envoyée dans un sens ou dans l'autre ne serait pas interceptée par sécurité)

Songeons que cet homme innocent passa quatre années sans jamais, ne serait ce qu'une minute, que des regards ne fussent pas braqués sur lui y compris pendant l'exécution de sa toilette ou de ses besoins intimes. Songeons également - plus dure fut la chute - que ce grand bourgeois était depuis toujours habitué à être servi... Qu'officier, il se voyait méprisé au quotidien par de simpes gardiens ou des sous-officiers.

Nous aurons toutefois l'opportunité de montrer que si ces hommes appliquèrent les consignes avec rigueur, "ils n'en rajoutaient pas" - contrairement à Deniel, le commandant des îles prompt à faire de l'excès de zèle (et qui fut d'ailleurs révoqué peu après le retour de Dreyfus pourtant pas encore réhabilité)

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18 mai 2013

Le transport qui amena Dreyfus en Guyane, en 1895.

(rapport du Médecin Chef, commissaire du Gouvernement)

 

FL001778_sVoici la transcription intégrale du rapport de voyage établi par le Médecin de 1ère classe Rançon,

Commissaire du Gouvernement à bord du "Ville de Saint-Nazaire", responsable du convoi de 1894.

Ce convoi faisait l'objet d'une attention particulière: ce fut lui qui emmena Alfred Dreyfus, condamné "à la déportation perpétuelle dans une enceinte fortifiée" en compagnie de transportés et de relégués.

 

555_377_image_caom_3350rm_b171_01rBord  "Ville de Saint-Nazaire, le 10 mars 1895.
Le médecin de 1ère classe des Colonies Rançon
Commissaire du Gouvernement à bord du vapeur
affêté "Ville de Saint Nazaire" à Monsieur le Gouverneur de la Guyane Française.
                

Monsieur le Gouverneur,

J'ai l'honneur de vous rendre compte des conditions dans lesquelles s'est effectué le dernier voyage du vapeur "Ville de Saint Nazaire" affrêté pour le transport à la Guyane des condamnés aux travaux forcés et des relégués, et de porter à votre connaissance les évènements qui se sont produits à bord ainsi que les observations auxquelles je me suis livré au cours de la traversée de l'Île d'Aix aux Îles du Salut.
  

 Conformément aux ordres de Monsieur le Ministre des Colonies, la "Ville de Saint Nazaire" a appareillé de l'Île d'Aix le 22 février dernier à septe heures du soir, à destination de la Guyane en emportant un convoi composé comme il suit:

  1 - Mr le Docteur Rançon, Médecin de 1ère classe des Colonies, Commissaire du Gouvernement,
  2 - Monsieur le Surveillant-Principal Grimm Jean-Baptiste, Edmond, Chef de convoi,
  3 - Mr le Surveillant-Chef de 1e classe Bastard François, Marie,

555_379_image_caom_3350rm_b171_01v4 - Mr le Surveillant-Chef de 2e classe Tournez Barthélémy ;
  5 - Dix-Sept Surveillants de 1e, 2e et 3e classe,
  6 - Onze femmes de surveillants,
  7 - Dix enfants de Surveillants, dont un seul est agé de moins de 3 ans,
  8 - Soixante-Dix condamnés à la relégation collective,
  9 - Cent-trente-sept condamnés aux travaux forcés,
 10 - Un condamné à la Déportation dans une enceinte fortifiée, à perpétuité,
Soit en tout Deux-cent-cinquante passagers de toutes classes dépendant tous du Ministère des colonies.

 D'une façon générale, je suis heureux, Monsieur le Gouverneur, de vous annoncer que le voyage s'est effectué dans les meilleures conditions voulues et je me plais à reconnaître que, pendant toute la durée de la traversée, tout s'est passé à bord de la façon la plus correcte. La compazgnie a comme toujours scrupuleusement exécuté le cahier des charges qui lui est imposé. Le détachement de surveillants s'est conduit d'une façon exemplaire, et les condamnés et relégués ont rigoureusement observé les consignes et les...  [il manque une page du rapport]

/...

555_380_image_caom_3350rm_b171_02rBien que nous n'ayons eu aucun décès et bien que la santé générale se soit sensiblement améliorée, je n'hésite pas, Monsieur le Gouverneur, à vous déclarer que je suis loin d'être satisfait au moment de l'arrivée de l'état sanitaire du convoi.

    2 - Condamné à la Déportation dans une enceinte fortifiée.

J'arrive maintenant, Monsieur le Gouverneur, à la partie la plus pénible et la plus délicate de notre tâche et je vais avoir l'honneur de vous rendre compte aussi exactement et aussi fidèlement de la triste mission que nous avons eu à accomplir au cours de ce dernier voyage en ce qui concerne le nommé Dreyfus (Alfred), ex capitaine, condamné à la Déporttaion Dans une enceinte fortifiée pour crime de haute trahison.

A - Embarquement. - Conformément aux instructions de MM les Ministres des Colonies et de la Marine, le condamné Dreyfus Alfred a été embarqué à bord du vapeu affrêté "Ville de St-Nazaire" dans le plus grand secret et dans le plus strict incognito.

  Afin de nous conformer aux prescriptions de MM les Ministres de l'Intérieur, de la Marine et des Colonies, une fouille minutieuse des effets et des objets appartenant au prisonnier a été faite en notre présence dans le corps de garde attenant à la cellule qu'il occupait au Dépôt de St Martin de Ré. Cette fouille est restée infructueuse et n'a amené la découverte d'aucun papier ni objet suspect.

555_381_image_caom_3350rm_b171_02vIl n'a été laissé à sa disposition que les vêtements qui lui étaient absolument nécessaires pour se vêtir et une couverture de voyage. Le reste a été, en notre présence, renfermé dans une malle et une valise ad hoc.

  Mr le Préfet maritime de Rochefort avait décidé que Dreyfus serait embarqué sur l'aviso de l'Etat "l'Actif" en même temps que les autres condamnés composant le convoi. Mais après en avoir longuement conféré, Mr le Directeur du Dépôt, Mr le Lieutenant de vaisseau commandant le convoi et moi, nous avons reconnu que vu l'état des esprits à St Martin de Ré, et la présence dans la ville de proches parents du prisonnier, il pouvait y avoir de graves inconvénients à procéder ainsi. Nous avons en conséquence décidé de l'embarquer isolément et immédiatement.

Le condamné fut donc conduit sous bonne escorte, et, en notre présence, à bord d'une vedette à vapeur mouillée devant le port de la citadelle. Je pris place à ses côtés avec 4 surveillants militaires choisis et Mr le Surveillant Principal Grimm, dans la chambre du patron. Cette opération se fit sans aucun incident. A quatre heures quinze minutes du soir,  nous faisions route vers la rade de l'Île d'Aix où nous arrivions sans encombre à huit heures trente minutes, le long de la "Ville de Saint Nazaire".

555_382_image_caom_3350rm_b171_03rConformément aux instructions de Mr le Ministre des Colonies, le prisonnier fut immédiatement conduit dans le plus grand secret dans le bagne des femmes qui lui avait été assigné, par ordre, comme cellule pendant tout le cours de la traversée. Deux surveillants militaires furent commis pendant cette première nuit à sa garde, et reçurent la consigne formelle de ne pas lui adresser la parole et de ne répondre à aucune des questions qu'il pourrait leur adresser, quelles qu'elles soient. Cette consigne a été scrupuleusement et fidèlement observée. Des rondes répétées nous ont permis d enous en assurer.

Dès le lendemain et pour suivre à la lettre les instructions du département, nous arrêtâmes, Mr le Commandant du vapeur "Ville de St Nazaire" et moi, les grandes lignes d'une consigne générale dans le but de faire surveiller attentivement le prisonnier et pour exécuter scrupuleusement les ordres de Mr le Ministre des Colonies.

Nous décidâmes, en conséquence, de concert avec Mr le Surveillant-Principal, chef de convoi:

555_383_image_caom_3350rm_b171_03v1 - Que le prisonnier serait gardé à vue nuit et jour par un surveillant militaire, ancien de service et offrant toutes les garanties voulues d emoralité et de discipline militaire. En conséquence, quatre surveillants de 1ère classe furent uniquement chargés de ce service. Ils se relayaient toutes les deux heures.
  Ce poste de confiance fut donné aux surveillants de 1ère classe Leblanc, Tomasi, Duval et Arboireau dont le plus jeune ne compte pas moins de 14 ans de service. Je me hâte de dire qu'ils se sont acquittés de leur pénible tâche d'une façon remarquable et digne du plus grand éloge.

2 - La consigne leur fut donnée de ne pas perdre de vue le prisonnier une minute, de ne jamais lui adresser la parole, de ne répondre à aucune de ses questions, de surveiller ses moindres mouvements, de veiller à ce qu'il ne communique avec persnne, de faire écarter du panneau quiconque s'y présenterait et particulièrement de s'assurer qu'il n'écrivait pas.
  Cette consigne fut, pendant toute la durée de la traversée, exécutée à la lettre.

3 - Il fut convenu que les clés des cadenas de sureté seraient toujours entre les mains du Capitaine et que la porte du bagne ne serait ouverte, pour les besoins du service, qu'en présence du Capitaine, de moi, du Surveillant-Principal chef de convoi ou du Surveillant-Chef  de 1ère classe Bastard, chef de bordée.

Pendant toute la durée de la traversée, il ne fut en aucun cas contrevenu à ces dernières prescriptions.

555_384_image_caom_3350rm_b171_04r4 - Lorsque le prisonnier monta sur le pont, il fut tenu un compte rigoureux des instructions du Département. Il eut toujours sa promenade dans l'isolement le plus complet et sous la surveillance de deux de ses gardiens qui avaient alors pour consigne spéciale de s'opposer même parla force à toute tenttaive de suicide et de veiller à ce qu'il ne communique avec qui que ce soit, soit par gestes, soit par paroles.
  J'ai constaté chaque jour que cette consigne avait été régulièrement observée.

5 - En ce qui concerne les vêtements, nous arrêtames les dispositions suivantes qui furent toujours scrupuleusement exécutées : on ne laissa à sa disposition que les effets dont il avait strictement besoin pour se vêtir, et les objets de toilette, savon, éponge, brosse à habits et brosse à dents qui lui étaient absolument indispensables. Tous les vêtements et objets avaient au préalable étés minutieusement visités. Il en a été de même pour les vêtements et linge de rechange dont il a eu besoin au cours de la traversée.

En résumé, jamais un vêtement, objet quelconque ne lui a été remis sans avoir au préalable été visité dans les moindres détails.

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Le prisonnier ayant demandé des livres, on s'est bien gardé de lui donner ceux qui lui avaient été envoyés par sa famille au Dépôt de Saint-Martin de Ré. On ne lui prêta que les livres de la bibliothèque du bord et encore, après s'être assuré qu'ils ne contenaient ni papiers ni indications suspectes.

Conformément aux instructions du Département, le condamné Dreyfus fut soumis aux mêmes instructions et à la moindre discipline que les autres prisonniers.

Pendant tout le voyage, il fit preuve du plus grand sang-froid, et je dirais plus, de la plus Grande indifférence. Une fois seulement, son calme parut l'abandonner et assis sur son escabeau, il sanglota pendant une dizaine de minutes,  mais sans prononcer aucune parole.

Au moment du débarquement, sa santé est bonne et n'a jamais été altérée au cours du voyage. Du moins il n'a jamais réclamé nos soins. Son sommeil a été généralement bon. Par deux fois seulement, il eut des cauchemars pendant lesquels il répéta à deux reprises, sauf variantes, plusieurs phrases dont le sens était que le vrai coupable ne tarderait pas à être découvert, car sa femme payait pour cela plusieurs agences de police et dépensait de ce fait mille francs par mois.

555_386_image_caom_3350rm_b171_05rEn résumé, comme vous pouvez le voir, Monsieur le Gouverneur, toutes les mesures ont été prises à bord pour obéir aux instructions du Département et pour seconder le plus efficacement possible les vues du Gouvernement : on ne saurait , à mon avis, adresser à Monsieur le Capitaine Thémin trop d'éloges pour tout le zèle, le dévouement et la présence d'esprit qu'il a montrés dans l'accomplissement d'une mission qui demandait autant de tact que de la volonté et de l'énergie.


3 - Personnel libre.


Le personnel libre embarqué sur la "Ville de Saint-Nazaire" ne comprend uniquement, cette fis que le détachement de surveillants militaires , leur famille et Madame Mahieu, belle-mère du Surveillant de 1ère classe Tomasi, embarquée avec autorisation du Département.

Les deux infirmiers coloniaux titulaires du poste ayant été oubliés et n'ayant reçu aucun avis du Département ne se sont pas présentés à l'embarquement.  De ce fait, le service médical a été pour Mr le Médecin Major relativement pénible. Il l'eut été bien davantage, si Mr le Directeur de la Comptabilité et des services pénitentiaires, président de la commission de visite, ne l'avait pas autorisé à utiliser les services de deux condamnés en qualité d'infirmiers. Ces deux hommes se sont bien conduits et m'ont rendu des services appréciables.

 

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A - Locaux - Les locaux affectés au Personnel libre étaient au moment du départ dans le plus parfait état de propreté. Il en a été de même pendant toute la durée de la traversée.

B - Literie - Couchage - La literie et les objets de couchage donnés par la Compagnie ne laissaiant rien à désirer. Les matelas ont été refaits à neuf ainsi que cela a lieu pour haque voyage. La compagnie, comme elle en a pris la bonne habitude, a encore donné aux familles des surveillants de 2e et 3e classe , des draps, oreillers etc. etc. Bien que cela ne sui soit nullement imposé par la charte-partie.

C - Nourriture - La nourriture a toujours été saine, abondante et bien préparée. Je n'ai, du reste, reçu aucune réclamation à ce sujet et n'ai entendu que des paroles de remerciement et de contentement.

D - Discipline - Je n'ai absolument que des éloges à adresser au détachement des surveillants tout entier. Chacun a fait son devoir, et a fait preuve, malgré les charges du service, du plus grand esprit de discipline et de subordination. De tous les détachements mis jusqu'à ce jour à ma disposition, celui ci est assurément le meilleur. Il ne se compose du reste que de vieux serviteurs qui depuis longtemps déjà ont fait leurs preuves.
Je suis, je vous avouerai franchement, embarrassé pour en signaler quelques-uns tout particulièrement à votre bienveillane. Il me faudrait vous les citer tous. Vous pourrez, du reste, vous en rendre un compte exact par l'état de notes qui leur ont été données mar Mr le Surveillant Principal, chef de convoi.

555_388_image_caom_3350rm_b171_06rJe vous demanderai donc de vouloir bien accorder au détachement tout entier un témoignage officiel de votre haute satisfaction. Etant sonné la façon vraiment déplorable de servir du dernier détachement et la situation toute particulière dans laquelle s'est trouvé celui-ci, je me permets de vous dire que j'attache un haut prix à ce que vous vouliez bien avoir la bonté de leur témoigner aussi votre contentement par un ordre du jour motivé.

Toutefois, je vous prierai de vouloir bien accorder tout particulièrement votre haute protection à M.M Grimm, Surveillant Principal, dont je n'ai pas besoin de vous faire l'éloge et qui m'a rendu des services signalés dans les circonstances pénibles dans lesquelles nous nous sommes trouvés à bord, Bastard et Tournez, Surveillants Chefs qui sont des serviteurs dévoués ; Leblanc, Duval, Tomasi, Arboireau et Firolini, surveillants de 1ère classe qui ont  su s'acquitter au cours du voyage de tâches ingrates et souvent fort difficiles.

E - Etat sanitaire - L'état sanitaire du détachement de surveillants militaires et de leurs familles et, au moment de leur débarquement, aussi bon que possible.

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4 - Equipage

L'équipage embarqué sur le vapeur affrêté "Ville de Saint Nazaire" se compose de 36 hommes, nombre absolument suffisant pour assurer les différents services de bord. Chacun, selon ses attributions, s'est efforcé de nous rendre notre tâche facile et a fait son possible pour nous seconder efficacement.

Il n'y a jamais eu aucune relation de quelque nature que ce soit entre un homme quelconque de l'équipage et les condamnés. Je dirai plus, dans les circonstances présentes, tous ont fait preuve de la plus grande discrétion.

Je n'ai plus, Monsieur le Gouverneur, à vous faire l'éloge du capitaine Thémin. Je ne ferai que vous répéter ce que je vous ai déjà dit dans mes autres rapports. Ce serait donc inutile. Je me permettrai seulement en terminant de formuler bien timidement un voeu qui m'est cher, c'est qu'après la délicate mission qu'il vient de remplir et étant donné ses services antérieurs, Mr le Capitaine Thémin reçoive enfin la récompense qu'il a depuis longtemps déjà méritée.

Je vous demanderais en conséquence, Monsieur le Gouverneur, de vouloir bien, en cette circonstance, lui accorder votre haute protection.
Je suis, avec le plus profond respect,
Monsieur le Gouverneur,
Votre très obéissant serviteur

Signé: Dr Rançon

*****************************************

 

05On ne peut que demeurer abasoudi devant le haut degré de paranoïa qui entoura le transport de Dreyfus (seule peut être ne fut pas envisagée l'abordage en plein océan du bateau affrêté par des unités de la marine allemande, dans le but de libérer le supposé traitre). Le responsable du convoi, en outre, s'attacha dans ce rapport à ce que toutes les parties prenantes, depuis le commandant du vapeur jusqu'à l'humble surveillant de troisème classe voient leurs mérites reconnus et soient récompensés à la hauteur de ces derniers - sans doute pour éviter qu'on se pose des question sur la culpabilité du déporté (qui ne faisait pas débat en 1895) et sur la pertinence des sanctions infligées. 

On n'oubliera pas de situer le contexte: le personnel est militaire, et pour un membre de l'armée, la trahison à des fins vénales est le comble de l'ignominie. Cela, plus l'antisémitisme latent (qui explosera plus tard au fur et à mesure du développement de l'affaire ne peut que les inciter à éprouver hostilité et mépris à l'égard du coupable, forcément coupable. Plus que les brimades d'ordre matériel, c'est sans nul doute ce mépris universel qui affecta profondément Dreyfus.

Le rapport est tronqué. Nous formulerons deux hypothèses à cet égard: soit une perte de documents, soir une sélection des fragments consacrés à Dreyfus ou peu s'en faut, les transportés et relégués étant considérés comme partie négligeable.

28 mars 2013

Les catégories de bagnards : déportés, transportés, relégués.

Dès la fin du XVIIIème siècle, la Guyane fut une terre de déportation où on expédia les ennemis du Directoire (on citera Collot d'Herbois, Pichegru, Barbé Marbois, de même que quelques centaines de prêtres réfractaires.

revolutionnairesCollot d'Herbois , Barbé-Marbois , Pichegru [liens]

Les "politiques" furent en majorité assignés au camp de Sinnamary.

vue-du-camp-de-sinnamaryQuant aux prêtres réfractaires, ils furent envoyés dans  la très malsaine plaine de la Counamama (entre Sinnamary et Iracoubo) où la mortalité fut vite effrayante en raison de l'insalubrité des lieux.

counamamaLa "Konamama" (de nos jours: Counamama)

Sous le Second Empire, outre les déportés politiques qui, pour la plupart, séjournèrent à l'île du Diable (on citera Delescluze, (lien) qui deviendra un des principaux responsables de la Commune), il y eut les transportés, des condamnés aux travaux forcés pour une durée de cinq ans minimum par les Cours d'Assises, astreints de plus au doublage : à leur libération, ils devaient passer dans la colonie un temps au moins équivalent à celui de leur peine ; si celle-ci était égale ou supérieure à huit ans, l'assignation à résidence en Guyane était définitive.

CASES DEPORTESÎle du Diable : cases de déportés

A ces deux catégories de bagnards, la IIIème République ajouta les relégués. La relégation était une peine accessoire infligée aux délinquants multi-récidivistes, en théorie dès la quatrième condamnation à une peine supérieure à trois mois de prison** (en pratique, elle était rarement prononcée avant une multitude de petits délits).

** D'où ces condamnations à trois mois et un jour de prison, pour que la peine soit comptabilisée en vue d'une future relégation.

pied de bicheUn relégué ("pied-de-biche"), catégorie unanimement méprisée tant des gardiens que des transportés.

 

Charles_Benjamin_Ullmo_1908Degradation_alfred_dreyfusLes déportés de la IIIème République étaient pour la plupart des condamnés à tort (Dreyfus) ou à raison (Ullmo) pour haute trahison ou espionnage pendant la Grande Guerre.

Dispensés de travail, ils pouvaient recevoir des effets personnels émanant de leur famille, et obtinrent, pour certains, le droit de résider à Cayenne en fin de peine.

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